Other Technical Articles

Auro Parts Technical Articles

Home >> Technical Articles >> Child Safety Technology
Child Safety Technology
Time: 2016-01-11
Car safety technology, like traditional airbags, are actually dangerous for children, 
though, and others, like Lower Anchors and Tethers for Children (LATCH) are specifically 
designed to make cars safer for child passengers. Many newer technologies are only found 
in certain makes and models, which is why it’s still imperative to check out the relevant safety 
features even when buying a brand new car.
Child safety has come a long way since the days when seat belts were optional equipment, 
or only available from the aftermarket, but it still has a long way to go. Some of the most vital 
safety technology and features are now standard equipment on all new passenger cars and trucks, 
while others are only available as optional equipment or in upgraded feature packages. Of course, 
the absolute most vital thing you can do to protect a child in your vehicle, aside from practicing safe 
driving habits, is to follow the letter of the law in terms of where the child sits and 
the restraints that are used.
Although the law differs from one location to another, according to the IIHS, every state, and 
the District of Columbia, in the United States has some form of child seat law. You can check your 
specific law to be safe, but the general rule of thumb is to always make sure that children under 
the age of 13 sit in the back seat and that appropriate car seats and boosters are used. 
Some laws even apply to children under the age of 16, but the real issue, in terms of car safety, 
has to do with the height and weight of the child, so some children can safely ride in the front 
seat earlier, while many adults require additional safety technologies like smart airbags.
Seat belt restraints are some of the most important safety features out there, but they don’t 
always work so well with children. This is why young children have to ride in specialized car seats, 
which can sometimes be difficult to install. Since 2002, all new vehicles have come equipped with 
a safety feature called Lower Anchors and Tethers for Children. This system essentially makes it 
faster, easier, and safer to install child safety seats without having to use the seat belts.
*Seat Belts and Children
The lap belt is an essential safety device that has been required in all vehicles for decades, 
but studies have shown that shoulder belts, in conjunction with lap belts, provide greater protection 
than lap belts on their own. This is true for children as well as adults, but very few vehicles included 
rear seat shoulder belts until recent years.
Since young children should always sit in the back seat, even when using a booster or when 
they are tall enough to not use a booster, that means that they often don’t have the extra safety 
benefit added by the presence of a shoulder belt. In addition to whether or not an older vehicle 
includes rear shoulder belts, you may want to consider the fact that some shoulder belts are adjustable. 
These belts have an anchor point that can be slid up and down to accommodate the height of the 
passenger. If you look at a vehicle that doesn’t have adjustable shoulder belts, you should check to 
make sure that the shoulder belt isn’t too high for your child. If the belt crosses their neck, for example, 
instead of their chest, it could pose a severe hazard in the case of an accident.
*Airbags and Children
Although children should always ride in the back seat whenever possible, there are situations 
where that simply isn’t an option, and some state laws even take that into account. For instance, 
some vehicles don’t have rear seats, and other vehicles have rear seats that you can’t install a child 
safety seat into.
You may want to steer clear of those vehicles altogether if you plan on transporting children, but some 
vehicles include an airbag shut off switch to help reduce the danger. Since airbags can severely injure, 
or even kill, children, due to their relatively small heights and weights, it is absolutely imperative that 
your vehicle have an airbag shut off switch, or a smart airbag system, before you allow a child to 
sit in the front seat.
Other types of airbags can also have an effect on the safety of a child passenger, especially if the child is 
riding in the front seat. Active head restraints are a type of airbag system that deploys from the headrest. 
When it is necessary for a teenaged child to ride in the front, this type of airbag can help in the event of an 
accident, since it is designed to inflate between the headrest and the passenger’s head, closing that 
distance and minimizing head movement.
Side impact airbags deploy between the door and the body of an occupant, and they can provide protection 
to passengers in both the front and rear seats. While these airbags can protect children, they aren’t always 
designed to, and they can even injure passengers who are “out of position,” which is a category that 
includes small children. Since more and more vehicles are equipped with side impact airbags each year, 
it’s important to check whether or not a vehicle has passed “out of position” tests if you have children.
Automatic door locks and child safety locks are both essential safety features that most vehicles 
have, but you shouldn’t ever just take them for granted. Automatic locks are designed to engage when 
the vehicle exceeds a specific speed, which is helpful if you ever forget to lock the doors. This technology 
dovetails nicely with child safety locks, which prevent the rear doors from being opened at all from the 
inside once they are locked. Severe injury, or even death, can occur if a child manages to open a door 
when the vehicle is in motion, which is why these technologies are so important.
Also, door windows pose a safety hazard, in that injury or death can occur if any part of the body is 
trapped when a car window is closed. This is particularly likely when a vehicle has simple toggle 
switches to raise and lower the windows. Vehicles produced after 2008 come equipped with push/pull 
switches that are less likely to be activated on accident, while older vehicles often allow the driver to 
disable the passenger window toggles.
In addition to the protection offered by push/pull switches and driver-operated window disablers, 
some power windows come with an anti-pinch or auto-reverse feature. This feature includes pressure 
sensors that are activated if a window encounters resistance when closing, in which case the window 
will either stop or actually reverse itself and open up.
Source: cartech.about.com