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Get Ready for Smog Testing
Time: 2015-11-28
Smog testing requires cars to stay in good, non-polluting shape, which saves fuel 
as well as helping to clean up the air. Emissions-related problems can be expensive 
and time-consuming to repair, so it behooves you to give your car a little extra 
help when it comes time for a smog test.
Car engines tend to pollute most when they are cold; they require a higher proportion 
of fuel in its fuel-air diet and many of the key clean-air 
components (including the catalytic converter) don't work until they have warmed up. 
Drive your car for at least fifteen minutes before taking it to the emissions testing station, 
and if you have to wait for your test, don't shut the engine off—let it idle.
If your smog test includes driving on a dynamometer (those big metal rollers), check 
the tire pressure before you take the car to be tested. Low tire pressure increases 
the car's rolling resistance, meaning the engine has to work harder, burning more fuel 
and producing more pollution. Be sure to check the tire pressures when the tires are 
cold (the car has been driven less than a mile or two), and use the pressures listed on 
the driver's door jamb or in the owner's manual rather than 
the "Maximum Inflation Pressure" on the tire itself.
Don’t ignore the check engine light. The yellow "Check Engine" light indicates a problem 
with your car's emissions system. If the light is on, it may indicate an automatic 
emissions test failure—or, at the very least, a condition that will cause your car to fail. 
The good news is that the emissions system makes these problems easy to diagnose. 
First, check the fuel cap; if it's loose, that can cause the light to illuminate.
If the cap is on tight, your mechanic (or you) can plug in a scan tool to see exactly what 
caused the light to illuminate. Get the problem sorted out before taking your car to be tested. 
Keep in mind that most cars have an extended emissions warranty that extends beyond 
the normal new-car warranty. Call the manufacturer's customer service line to see if your car 
is covered by an emissions warranty.
Fresh oil can help you pass an emissions test. While your car's engine doesn't burn the 
engine oil (at least, it's not supposed to), it does have a system called 
Positive Crankcase Ventilation, or PCV, that draws harmful fumes from the hot oil into the 
engine's intake system so they can be burned. If you've neglected regular oil changes and 
your oil is contaminated, these fumes could throw off the emissions test, so you should change the oil.
While you're at it, check the PCV valve, which plugs into the top of the engine. If the valve 
is more than 60,000 miles on it, go ahead and change it. To test the PCV valve, remove it and shake it. 
If you don't hear a clicking sound, the valve is stuck, which could cause you to fail the test. Cars new 
enough to require emissions testing generally don't require extensive tune-ups, 
but there are some things you can do. Check and either clean or replace the air filter, PCV valve, 
spark plugs, and spark plug wires. If any of the above are dirty or not functioning properly, 
they can affect your car's ability to burn the fuel charge thoroughly, which can cause your car 
to fail the smog test.
Your parts store will have a selection of fuel additives that claim to clean the fuel system. 
Consider running a bottle of additive to clean things up—but remember, you'll want to do this 
on the tank before your smog test. Use the entire tank, then re-fill with fresh gasoline. 
Some experts dispute the effectiveness of fuel additives, but many say that using gasoline 
labeled "Top Tier" (which has a higher level of detergents than the EPA requires) can help 
keep your fuel system clean and lower emissions.
If your vehicle has had its battery drained or disconnected, the engine's on-board computer 
may not have performed the self-test necessary to pass the emissions test, and will 
report itself to the smog-check machine as not ready for testing. Resetting the "readiness monitor" 
requires a specific series of steps, but if you drive your car normally for a week or so, you should 
be fine—just be sure to include some steady-speed highway driving and low-speed city 
driving as part of your routine.
Source: cars.about.com